Topman Betsson stapt op na verschil van inzicht strategie

2
219

Na vijf jaar scheiden de wegen van Ulrik Bengtsson en gokbedrijf Betsson. Betsson kennen we vooral als eigenaar van de online casino’s Oranje Casino en Kroon Casino.

Vandaag maakte Betsson bekend dat Bengtsson per direct aftreedt als CEO. Bengtsson meldde in de Zweedse kranten dat een verschil van inzicht over strategie de grondslag is van de breuk tussen hem en Betsson.

Waarom stapt Bengtsson op?

Hoewel vijf jaar voor een CEO een prima termijn is, komt de breuk tussen Bengtsson en Betsson onverwacht. Vooral het feit dat Bengtsson direct opstapt, doet vermoeden dat er iets aan de hand is.

Heeft het verschil van inzicht te maken met de te varen koers met Oranje en Kroon Casino? Betsson kocht deze twee online casino’s een paar jaar geleden voor de volle mep.

Op dat moment een prima investering: Nederland stond aan de vooravond van legalisering van online gokken en met Oranje en Kroon Casino kocht Betsson in één klap een groot deel van de taart.

Drie jaar later is online gokken nog steeds niet gelegaliseerd. Sterker nog: legalisering lijkt eerder verder weg dan dichterbij. De Kansspelautoriteit heeft aangekondigd dat het online casino’s die zich richten op Nederland harder aan gaat pakken.

Die mededeling sloeg bijna overal in als een bom. Diverse online casino’s sloten de deuren voor Nederlandse online gokkers. Casino’s als Polder Casino, Klaver Casino en Fortuin Casino verdwenen zelfs helemaal van het toneel.

Betsson in de aanval tegen de Kansspelautoriteit

Betsson hield de poot stijf. Pas op 1 juli communiceerde Betsson voor het eerst over de

Dennis van Breemen
Dennis van Breemen is de grote man bij justitie voor online kansspelen.

verscherpte aanpak van de Kansspelautoriteit. Betsson kondigde in een persbericht aan dat men een klacht in zou gaan dienen bij de Europese Commissie. Nederland was in 2006 en 2008 al eens op de vingers getikt in verband met een verouderde kansspelwetgeving die niet voldoet aan Europese richtlijnen.

Bengtsson stuurde ook een open brief aan het Financieele Dagblad en plaatste wat advertenties in de Telegraaf. In een artikel stelden we al onze vraagtekens bij het betoog van Ulrik Bengtsson. De kritiek van de Europese Commissie op het Nederlandse kansspelbeleid had namelijk enkel betrekking op sports betting.

Kort gezegd: de Europese Commissie vindt het oneerlijk dat Nederland stelt door het verbieden van online gokken, kansspelverslaving en criminaliteit tegen te gaan, maar ondertussen wel de Toto online haar gang laat gaan. Voor online casino’s gaat deze vlieger niet op. Er is namelijk geen enkel online casino met een vergunning van de Kansspelautoriteit. Ook Holland Casino komt niet in aanmerking voor deze vergunning.

Aandeel Betsson met 5% onderuit na persbericht

Even na twee daalde de koers van het aandeel Betsson met 5%. Dit was direct na het bekend maken van het aftreden van Betsson. In de Zweedse media verschenen vervolgens berichten over de oorzaak van de breuk: verschil van inzicht over de te volgen strategie, vooral als het gaat om (de)regulering en kansspellicenties.

In de loop van de dag herstelde het aandeel Betsson zich. Bij het sluiten van de beurs in Stockholm was een aandeel Betsson 72,45 SEK (Zweedse Kronen) waard. Om 14:20 uur was dat 70,85 SEK. Vanochtend was een aandel Betsson 73,90 SEK waard. De daling van het aandeel is dus beperkt gebleven tot 2 procent.

Beleggers maken zich vooralsnog dus nog niet zo heel veel zorgen. Vorig jaar daalde het aandeel Betsson maar liefst 33 procent na een winstwaarschuwing omdat sportwedders teveel succes boekten. Concrete geruchten over problemen met Oranje en Kroon Casino zouden ongetwijfeld hebben gezorgd voor een scherpere daling.

Sinds begin 2016 bevindt Betsson zich overigens in een neerwaartse spiraal. Op 1 januari 2016 was een aandeel 155,50 SEK waard. Vandaag de dag is dat amper de helft. Vijf kaar is dan een prima termijn om tot de conclusie te komen dat het tijd is voor een nieuwe CEO. Bengtsson is dan een beetje de voetbaltrainer die wordt ontslag omdat z’n ploeg onderaan de ranglijst bungelt.

Betsson en Kansspelautoriteit tegenover elkaar…

… in de rechtbank. Inzet van het verschil is de strengere aanpak van online casino’s door de Kansspelautoriteit. De Kansspelautoriteit benadrukte dat vooral online casino’s met typische Nederlandse namen en afbeeldingen de sigaar zouden kunnen zijn.

Oranje CasinoDie aankondging viel rauw op het dag bij onder meer Betsson. Betsson betoogde bij de rechtbank dat online casino’s de afgelopen jaren werden gedoogd door de Kansspelautoriteit. In het verleden zijn er ook afspraken gemaakt tussen de Kansspelautoriteit, het ministeie van Veiligheid & Justitie en Oranje Casino en Kroon Casino. Deze afspraken komen er op neer dat de aanwezigheid van Oranje en Kroon Casino op de Nederlandse markt gedoogd zou blijven, zolang Oranje en Kroon Casino zich houden aan bepaalde criteria. Deze criteria zijn later omgedoopt tot de beruchte prioriteringscriteria.

Hier zit voor een groot deel de ergenis van de Kansspelautoriteit. Online casino’s namen deze criteria erg letterlijk. Kort gezegd kwam het er op neer dat online casino’s in de Engelse taal, op een .com en zonder advertenties op televisie, de grenzen op gingen zoeken. Koningsdagbonussen, speciale Nederlandstalige speeltafels in het live casino, spelers die in het Nederlands platgebeld werden met bonusaanbiedingen, etc.

Prioriteringscriteria: aangepast of niet?

De Kansspelautoriteit betoogt zelf ook dat de prioriteringscriteria niet zijn aangepast. Men heeft er enkel op willen zijn dat deze criteria niet te letterlijk genomen moesten worden. Een online casino in het Engels, op een .com, maar ook met molens, Nederlandse vlaggetjes, Nederlandstalige live dealers en een speciale Koningsdag-bonus richt zich uitdrukkelijk op Nederlandse spelers. In zo’n geval zou een casino online dan ook niet wegkomen met de prioriteringscriteria.

De paniek in de markt verbaasde de Kansspelautoriteit dan ook. Het offline gaan van Klaver, Polder en Fortuin Casino was te verwachten gezien de inhoud van de mededeling. Een hoop andere online casino’s grepen echter ook in. Vaak wisten ze amper hun enthousiasme te verbergen. Met het persbericht van de Kansspelautoriteit in de hand, werden (dure) marketingverplichtingen eenzijdig opgezegd of aangepast. Sommige online casino’s proberen zelfs de weg vrij te maken in Google’s zoekresultaten door te eisen dat reviews en andersoortige nieuwsberichten offline worden gehaald. Het ligt er (te) dik op dat hier vaak heel andere belangen spelen dan een persbericht van de Kansspelautoriteit. Een persbericht waarvan de Kansspelautoriteit zelfs nadrukkelijk aan heeft gegeven dat het vooral foutief wordt geïnterpreteerd.

Onduidelijk is dan ook wat Betsson precies probeert te bereiken met de krantenberichten en het kort geding dat men heeft aangespannen. Een kort geding lijkt niet de juiste plek om te debatteren over het Nederlandse kansspelbeleid. De rechter leek alvast niet op de hand van Betsson te zijn. Integendeel zelfs.

Op 14 september weten we meer. Dan doet de rechtbank namelijk een uitspraak.

 

2 REACTIES

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here