MicroGaming: het einde van een tijdperk?

0
500

Ooit was MicroGaming de trotse marktleider op het gebied van internetcasino’s en internetgokkasten. Eind vorige eeuw had MicroGaming goud in handen. Het Britse bedrijf had namelijk zo ongeveer de hele markt in handen. Vrijwel elke internetgokker speelde bij MicroGaming-casino’s en speelde op MicroGaming-gokkasten.

Twee decennia later is daar niet veel meer van over. Akkoord, MicroGaming laat nog steeds prima cijfers zien, maar daar willen we toch wel wat kanttekeningen bij maken. De afgelopen twee decennia is de online casino markt enorm gegroeid. Die groei is enorm explosief geweest. Concurrenten als Playtech en NetEnt hebben zich aardig ingevochten ten opzichte van MicroGaming. De laatste jaren zijn daar vele uitdagers bijgekomen. Neem bijvoorbeeld Play ’n Go, NYX Gaming en Thunderkick. Zomaar een kleine greep uit de nieuwe uitdagers. Allemaal maken ze tegenwoordig veel leukere gokkasten dan MicroGaming.

In dit artikel bespreken we de achtergronden van de toekomstige val van MicroGaming.

Mobiele gokkers staan in de kou

ELK Studios mobiel gokken
Sam on the Beach: deze ELK gokkast is erg gebruiksvriendelijk voor mobiele spelers.

Ontwikkelingen gaan razendsnel. Dik twintig jaar geleden speelde er nog niemand via internet. Nu gaan er per jaar miljarden om in de online casino industrie. Iets meer dan de helft van de spelers, speelt inmiddels via een tablet of een mobiele telefoon. In veel landen in de Derde Wereld wordt het stadium – internetgokken via de desktop pc of laptop – zelfs compleet overgeslagen.

Dat vergt wel wat van een online slot provider. Het schermpje van een mobiele telefoon is namelijk een stuk kleiner dan dat van een laptop. Doordat alle mobiele telefoons werken via touch screen werkt ook de besturing net even anders. Het komt er dus op aan om online gokkasten ook gebruiksvriendelijk te maken voor spelers die graag op een klein mobiel schermpje spelen.

Dat is een aardig probleem voor MicroGaming. De meeste slot machines van MicroGaming zijn namelijk zo ontworpen dat ze via de mobiele telefoon niet of slechts met veel moeite te spelen zijn. Dit geldt zelfs voor een populaire titel als Immortal Romance. Onlangs is er in allerijl een mobiele versie uitgebracht van Immortal Romance, maar het probleem is duidelijk. MicroGaming is niet voorbereid op de transitie van gokken via de computer naar gokken via een tablet of een mobiele telefoon.

Probleem voor MicroGaming is dat concurrenten als NetEnt, Quickspin, ELK Studios en Thunderkick wel erg goed zijn ingespeeld op de noden en wensen van de mobiele gokkers. Kortom: waar de concurrentie vooruit kan kijken en zich verder kan ontwikkelen, heeft MicroGaming nog opruimwerk te doen. Veel opruimwerk. Heel veel opruimwerk zelfs.

Ontzettend veel slechte releases

MicroGaming lanceert 3 a 4 gokkasten per maand. Soms zelfs 3 tegelijk. Dat is fors meer dan concurrenten als NetEnt, Playtech, Play ’n GO,

Cool Buck 2017
Deze gokkast lijkt uit 1999 af te stammen, maar werd in april 2017 door MicroGaming uitgebracht.

Thunderkick en Quickspin. Enerzijds is dat een kwestie van capaciteit. Een groot bedrijf als MicroGaming kan natuurlijk meer werk afleveren dan relatief kleine bedrijven als Thunderkick en Quickspin. Maar, het is ook een keuze tussen kwaliteit en kwantiteit.

NetEnt heeft als strategie dat vrijwel elke gokkast minimaal een 8 moet zijn. Af en toe moet er een 9 tussen zitten en 2 a 3 keer per jaar neemt NetEnt genoegen met een zesje. Afgelopen jaar waren gokkasten als Glow, Nirvana en Football: Champions Cup waren in 2016 voorbeelden van hele matige releases van NetEnt. Dankzij de altijd gelikte graphics en bonus features, scoort zo’n gokkast toch altijd wel een hele krappe voldoende.

Dat is bij MicroGaming niet het geval. MicroGaming brengt echt heel veel online gokkasten uit met hele matige graphics. Emperor of the Sea, Pollen Party, Cool Buck, The Heat is On en Life of Riches zijn zomaar een greep uit de releases die MicroGaming heeft gedaan dit voorjaar. Deze gokkasten hebben in elk geval één ding met elkaar gemeen: het is allemaal dorre middelmaat.

De enige leuke MicroGaming-release van de laatste tijd is Lost Vegas. Er wordt wel wat verbetering verwacht. Hiervoor moet MicroGaming wel weer oude succesverhalen uit de la halen. Jurassic Park en Castlebuilder worden ontdaan van het strof en krijgen een sequel gokkast.

Veel van hetzelfde

Bikini Party MicroGaming
Bikini Party: een kloon van Dragon Dance. Of is het omgekeerd?

Veel releases van MicroGaming zijn niet alleen slecht. Ze lijken ook nog eens ontzettend veel op elkaar. Soms zijn gokkasten zelfs ongegeneerde kloons van elkaar. Dat laatste houdt in dat gokkasten technisch precies hetzelfde werken, dezelfde features kennen en eigenlijk alleen qua design van elkaar afwijken.

Zo is bijvoorbeeld de in maart 2017 uitgebrachte gokkast Fruit vs Candy een regelrechte kopie van Lost Vegas. Dragon Dance en Bikini Party zijn ook clones van elkaar. Net zoals dat Cricket Star, Rugby Star, Football Star en Basketball Star allemaal technisch identieke slots zijn met een net iets ander design. Zo zijn er tientallen voorbeelden te vinden in de collectie van MicroGaming.

Je kent dat gevoel vast wel. Het gevoel dat de gokkast waarop je aan het spelen bent, je ergens bekend van voorkomt. Bij MicroGaming is dat heel vaak het geval.

Overigens jat MicroGaming niet alleen uit de eigen collectie. Het jat ook zonder enige gene bij concurrenten. Jungle Jim El Dorado bijvoorbeeld is een – heel slappe – kopie van Gonzo’s Quest, een van de populairste online videoslots van concurrent NetEnt.

Veel waardeloze casino’s zijn powered by MicroGaming

Dat MicroGaming kiest voor kwantiteit in plaats van kwaliteit heeft natuurlijk wel z’n redenen. Veel online casino’s draaien namelijk op

Royal Vegas
Royal Vegas: een voorbeeld van een dubieus MicroGaming casino

MicroGaming-software en bieden enkel MicroGaming-spellen aan. In de eerste jaren van het internetcasino-tijdperk ging het zo. Een online casino koos een bepaalde software provider uit en deze leverde dan zowel de spellen als het technische platform. Playtech en MicroGaming waren de grote jongens op dit gebied. Tegenwoordig is daar in illegale markten het zwakke RealTime Gaming nog bijgekomen.

De meeste online casino’s en slot providers kiezen tegenwoordig een andere aanpak. Slot providers richten zich vooral op het ontwerpen van leuke casinospelletjes en niet meer op het leveren van technische platforms. Online casino’s bieden graag casinospellen aan van diverse leveranciers. Er zijn nog maar weinig online casino’s die zich volledig vastpinnen op één provider. Hierdoor kunnen online casino’s als Slots Millions en VideoSlots meer dan 1.500 verschillende gokkasten aanbieden.

MicroGaming casino’s moeten qua aantallen online gokkasten dus omhoog en in ieder geval een paar honderd online gokkasten aan te bieden. Dat betekent dat de productie van MicroGaming omhoog moet. MicroGaming wil namelijk geen gokkasten van concurrenten in deze casino’s plaatsen. Er gaan sterke geruchten dat MicroGaming aandelen heeft in deze casino’s.

Bijkomend probleem is dat veel van deze online casino’s erom bekend staan spelers niet uit te betalen, te spammen en/of zelfs websites te laten hacken om hun casino reclame te kunnen spammen. Voorbeelden van dit soort dubieuze online casino’s zijn Zodiac Casino, Villento Casino, Jackpot City, Spin Palace en Royal Vegas.

Het samenwerken met grote namen lukt ook al niet echt. In Nederland koost Holland Casino niet voor MicroGaming, maar voor concurrent Playtech. In Tsjechië en Roemenië deden respectievelijk eFortuna en Maxbet hetzelfde.

Komt er verbetering in de gokkasten van MicroGaming?

Dat valt te bezien. Het eerste kwartaal van 2017 is wat dat betreft niet heel erg hoopvol. In 2017 uitgebrachte gokkasten als Emperor of the Sea, Ming Dynastie, Huangi the Yellow Emperor,  Cool Buck, The Heat is On en Pollen Party voldoen weer aan het profiel dat zo typisch lijkt voor MicroGaming: een technische kopie van eerder werk, matige grahics en weinig tot geen originele features.

Dat MicroGaming oude online gokkasten uit het stof haalt belooft ook weinig goeds. Jurassic Park en Castlebuilder behoren tot de meest gespeelde MicroGaming-gokkasten. Beide automaten krijgen in 2017 een vervolg.

Wel kijken we reikhalzend uit naar Phantom of the Opera. Met deze gokkast kan MicroGaming verrassen. Phantom of the Opera komt in 2017 uit. De precieze releasedatum is nog niet bekend. Het succes van deze gokkast zal vooral afhangen van welke elementen uit de musical Phantom of the Opera MicroGaming gaat gebruiken.

Op de Virtual Reality-trein springt MicroGaming in elk geval niet. Op ICE 2016 leken de jongens van MicroGaming nog erg onder de indruk van Jack’s VR World van concurrent NetEnt. Grappig om te zien was dat leden van het MicroGaming-team maar geen genoeg kregen van het spelen van Jack’s VR World. Op ICE 2017 bleek echter dat MicroGaming bij nader inzien weinig ziet in VR. MicroGaming gaat voluit voor Augmented Reality slots. Wat ons betreft is dat een hele verstandige keuze.

 

 

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here