Europees Hof veegt restricties aanbieden online kansspelen van tafel

0
251

Het Europees Hof van Justitie heeft vandaag uitspraak gedaan in een slepende zaak tussen Unibet en de Hongaarse overheid. Unibet werd door de Hongaarse overheid aangepakt, omdat het illegaal kansspelen zou aanbieden in Hongarije.

Het Europees Hof heeft de argumenten van Hongarije van tafel geveegd. Hiermee is ook de boete die Unibet in Hongarije had gekregen van tafel. De Europese rechter veegt de vloer aan met overheden met staatsmonopolistische motieven en lidstaten die nog geen fatsoenlijke online gokwet in elkaar hebben getimmerd.

Het Hof heeft uitgesproken hoe bepaalde Europese regels uitgelegd moeten worden. Deze uitspraak is nog geen bindende uitspraak in het dispuut tussen Unibet en de Hongaarse overheid.

Unibet beboet in Hongarije

Het conflict tussen Unibet en de Hongaarse autoriteiten ontstond in 2014. Unibet ontving toen een boete omdat het zonder vergunning kansspelen aanbood in Hongarije. De Hongaarse overheid was tot deze conclusie gekomen omdat Unibet haar website in het Hongaars voerde.

De Hongaarse autoriteiten eisten daarop dat Unibet de website zou blokkeren voor bezoekers vanuit Hongarije. Toen dat niet gebeurde, kreeg Unibet een boete. Voor Unibet was dat reden om in Hongarije naar de rechter te stappen. Unibet eiste dat zowel de verplichting tot een IP-blokkade als de boete ongedaan gemaakt zouden worden. Volgens Unibet waren de Hongaarse maatregelen in strijd met de vrijheid van diensten binnen Europa.

Unibet had best voor een Hongaarse licentie willen gaan, maar regelgeving maakte dit praktisch onmogelijk. De enige voorwaarde waar Unibet niet aan kon voldoen, was de periode van 10 jaar kansspelen aanbieden in Hongarije. Hongarije liet namelijk enkel online casino’s toe die al 10 jaar landbased actief waren in het land.

Ook had Hongarije geen publieke aankondiging gedaan van de mogelijkheid om je aan te melden voor een licentie. Al met al werd het Unibet aardig onmogelijk gemaakt om legaal zaken te doen binnen de Europese Unie.

Wat zegt het Hof van Justitie?

De Europese rechters beginnen met een uithaal aan alle landen die online gokken nog niet bij wet hebben geregeld. Het verbieden aan partijen om online kansspelen aan te bieden zonder dat er duidelijke licentiecriteria staan, is een beperking van de vrijheid van het verlenen van diensten. Dat is in strijd met Europese wetgeving dus.

Daarna ging het Hof dieper in op de Hongaarse regels. Deze regels zijn volgens het Hof duidelijk bedoeld om Hongaarse casino’s te bevoordelen ten opzichte van buitenlandse partijen als Unibet. Aangezien Unibet in Malta is gevestigd en Malta een lidstaat van de Europese Unie is, is dit discriminatie van een bedrijf uit een andere EU-lidstaat. Dat is in strijd met Europese regels.

Op basis van ongeldige regels, mogen natuurlijk geen boetes uitgedeeld worden en mag geen handhaving uitgeoefend worden.

De letterlijke tekst luidt als volgt:

Het Hof (Eerste kamer) verklaart voor recht:

1)      Artikel 56 VWEU moet aldus worden uitgelegd dat het zich verzet tegen een nationale wettelijke regeling zoals die in het hoofdgeding, waarbij een stelsel van concessies en vergunningen voor de organisatie van online kansspelen wordt ingesteld, wanneer zij regels bevat die discrimineren ten aanzien van in andere lidstaten gevestigde aanbieders, of wanneer zij niet-discriminerende regels bevat die op niet-transparante wijze worden toegepast of aldus ten uitvoer worden gelegd dat bepaalde in andere lidstaten gevestigde inschrijvers zich niet of moeilijker kandidaat kunnen stellen.

2)      Artikel 56 VWEU moet aldus worden uitgelegd dat het zich verzet tegen sancties zoals die in het hoofdgeding, die worden opgelegd wegens schending van de nationale wettelijke regeling waarbij een stelsel van concessies en vergunningen voor de organisatie van kansspelen wordt ingesteld, ingeval een dergelijke nationale wettelijke regeling in strijd met dat artikel blijkt te zijn.

En nu?

De timing had niet beter gekund. In Nederland heeft de Kansspelautoriteit namelijk een nieuw offensief aangekondigd tegen online casino’s en bookmakers die zich blijven richten op de Nederlandse markt.

De European Gaming & Betting Association is uiteraard in haar nopjes met deze uitspraken. Voorzitter Maarten Haijer meldt:

“Het Hof heeft uitgesproken dat de lidstaten van de Europese Unie op een objectieve, transparante, proportionele en niet-discriminerende manier online kansspelvertgunninge uit moeten geven. Alleen op deze manier kan spelers een veilige spelomgeving geboden worden. 

De ruling van het Hof is een duidelijk bericht richting andere Kansspelautoriteiten, inclusief de Nederlandse Kansspelautoriteit, dat ze geen handhaving toe moeten passen op wetgeving die niet aansluit op Europese wetgeving. We gaan er vanuit dat lidstaten die in overtreding zijn, hun handhaving opschorten, want ze handelen in strijd met de wetten van de Europese Unie. Ook de consument is niet gediend bij dit soort handhavingsacties. “

 

 

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here