Betsson reageert op de Nederlandse kansspelwet

0
279

Het heeft even geduurd, maar Betsson heeft dan ook een officieel statement gelanceerd over het door de Kansspelautoriteit aangekondigde verscherpte toezicht.

Samengevat komt het er op neer dat Betsson vast blijft houden aan de oude prioriteringscriteria. Het is aan de Nederlandse overheid om de kansspelwet in lijn te brengen met de Europese richtlijnen.

Betsson heeft er weinig vertrouwen in dat dit gaat gebeuren. Het Zweedse casinobedrijf denkt dat dit een klusje wordt voor een regering te vormen na de volgende verkiezingen. In 2021 of later dus.

Betsson is bekend van online casino’s als Oranje Casino en Kroon Casino.

Prioriteringscriteria

Gisteren heeft Betsson op haar website (klik hier) een statement geplaatst. Als eerste wijst Betsson erop dat al haar merken opereren vanuit een .com-website en met een geldige licentie uit de Europese Unie. Betsson wijst er daarna direct op dat de huidige kansspelwet in Nederland niet in lijn is met de Europese regels. Dat is niet zo heel raar, want de Nederlandse kansspelwet stamt nog uit 1964. Internet was toen alles behalve ingeburgerd en de Europese Unie stond nog in de kinderschoenen.

Dik 53 jaar later bestaat internet wel en draait de Europese Unie inmiddels op volle toeren. De Nederlandse kansspelwet is echter onveranderd gebleven. In 2006 en 2008 maakte de Europese Commissie al een begin met het aanpakken van Nederland omwille van het verouderde kansspelbeleid. Die actie werd toen ‘on hold’ gezet na toezeggingen van Nederland dat de kansspelwet gemoderniseerd zou gaan worden.

De industrie (een aantal grote partijen) en de overheid maakten zogenaamde gedoogafspraken. Het woord ‘gedogen’ is taboe in Den Haag, vandaar dat deze afspraken prioriteringscriteria worden genoemd. Deze werden opgesteld om de tijd te overbruggen richting de nieuwe kansspelwet. Die zou er immers op korte termijn komen, zo was door de Nederlandse overheid beloofd.

Betsson stelt dat het zich vanaf 2012 altijd aan deze prioriteringscriteria heeft gehouden. Een paar jaar later werden Kroon Casino en Oranje Casino ingekocht. Betsson stelt dat er “gelegitimeerde verwachtingen” waren dat deze twee casino’s niet in strijd waren met de prioriteringscriteria.

Dat klopt ook, want de website staan op een .com-domein, zijn niet in het Nederlands en adverteren niet op radio, televisie of in de krant.

Veel gelobby, weinig geregeld

Jaren later is er nog altijd geen gemoderniseerde kansspelwet. Sterker nog: deze wet lijkt steeds verder uit zicht te komen. Hier zijn allerlei oorzaken voor. Dat begint al met de voorstanders van de wet. Een deel van hen heeft er weinig trek in. De vele regeltjes en de hoge kansspelbelasting halen de business case van veel casino’s en bookies onderuit.

De lobby tegen deze wet is een van de sterkste lobbybewegingen ooit gezien in Den Haag. Deze lobby bestaat vooral uit de loterijen en de goede doelen die geld toegestopt krijgen van deze loterijen. Omdat veel politici in hun vrije tijd of na hun loopbaan, bijklussen bij loterijen, heeft deze groep veel invloed in Den Haag. Ook wordt er enorm veel geld in deze lobby gestoken.

Daar tussendoor fietst ook de landbased sector. Een deel van hen zit niet op deze wet te wachten, een deel van hen wil deze wet er het liefst zo snel mogelijk doorheen hebben en een deel is al lang en breed online bezig. De voornaamste klacht is het ongelijke speelveld. Landbased gokhallen betalen 29 procent kansspelbelasting, online casino’s betalen in Malta een stuk minder.

Hardere aanpak online casino’s

In de wandelgangen is te horen dat vooral Holland Casino, haar zakenpartner Playtech, de landbased sector en de loterijen hebben aangedrongen op een hardere aanpak van online casino’s. Vermoedelijk omdat inmiddels iedereen wel doorheeft dat deze wet er voorlopig niet gaat komen. Ook Dennis van Breemen, normaal gesproken toch erg optimistisch, klonk weinig hoopvol bij zijn toespraak op Gaming in Holland.

Op zaterdag (!) 27 mei kondigde de de Kansspelautoriteit aan dat per 1 juni de prioriteringscriteria flink aangescherpt zouden worden. Het gevolg: grote paniek. Als eerste maakten Polder Casino, Klaver Casino en Fortuin Casino bekend per 1 juni de deuren te sluiten. Er werd gesproken van een zwarte donderdag.

Ook daarna tuimelden online casino’s over elkaar heen met het nemen van allerlei maatregelen. Zon Casino bijvoorbeeld, bouwde eerst in een paar dagen het casino om tot Play Sunny. Een paar dagen later werden de criteria voor marketingpartners fors aangescherpst en na dit weekend wordt het online casino geblokkeerd voor inwoners van Nederland. Het tot Slot Planet omgebouwde Amsterdams Casino ondernam eenzelfde excercitie. Ondertussen is Play Sunny zelfs gesloten voor Nederlandse spelers.

Betsson hield zich rustig, “business as usual”. Op Gaming in Holland, begin juni, maakte Betsson in de persoon van Hoofd Compliance Corinne Valletta duidelijk wat men vond van de nieuwe aanpak van de Kansspelautoriteit. De Kansspelautoriteit versleept tijdens het spelen de doeltjes, luidde het. Valletta werd de ster van de conferentie.

Wat gaat Betsson doen?

Tot nu. Betsson heeft een keurig statement op de website geplaatst. Hierin wordt de vloer aangeveegd met het getreuzel van de Nederlandse politiek en het verslepen van de doeltjes tijdens het spelen.

Betsson wijst erop dat de prioriteringscriteria zijn aangepast zonder dat daar een wettelijke basis voor is. Ook wordt gewezen op de erg korte termijn die werd gesteld. De Kansspelautoriteit kwam op zaterdag 27 mei met nieuwe spelregels die donderdag 1 juni al in zouden gaan. Hierdoor werden casino’s en bookmakers die zich altijd aan de geldende criteria hebben gehouden, opeens bedreigd met acties, boetes en handhaving.

Betsson meldt dat handhaving door de KSA tegen de principes van de Europese regelgeving is. Mocht de Kansspelautoriteit proberen om Betsson aan te pakken, dan neemt Betsson alle nodige actie. Hierbij wordt de aandacht gevestigd op een uitspraak die het Europese Hof van Justitie onlangs deed in een zaak tussen de Hongaarse belastingdienst en Unibet. In deze zaak heeft het Hof gesteld dat als wetgeving in strijd is met Europese richtlijnen of wetten, dat de overheid van die lidstaan dan geen boetes uit mag delen.

Betsson had er in het jaarverslag nog wel vertrouwen in. Ergens in 2019 zouden de eerste Nederlandse kansspelvergunningen uitgedeeld worden. Tenminste, zo schreef Betsson het op in haar jaarverslag. Die verwachting is inmiddels bijgesteld. Betsson gaat vanuit dat er tot de volgende verkiezing over vier jaar geen eerlijke en transparante kansspelwet komt. En zodoende dus ook geen inkomsten uit kansspelbelasting.

 

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here