Uitspraak in zaak tussen ComeOn en Kansspelautoriteit

0
193

Op 13 juli deed de rechtbank in Den Haag uitspraak in een langslepende zaak tussen de Kansspelautoriteit en Come On.

Come On kreeg in december 2014 een boete van € 180.000 van de Kansspelautoriteit. Het vanaf Malta operende online casino was het hier niet mee eens en maakte bezwaar bij de Kansspelautoriteit.

Toen Come On ook daar haar zin niet kreeg, stapte het naar de rechter. Ook de rechter geeft de Kansspelautoriteit nu gelijk. We zien in de uitspraak bekende argumenten voorbij komen. Het oordeel van de rechter is weinig verrassend.

Rechter geeft Kansspelautoriteit gelijk

Een van de belangrijkste overwegingen van de rechtbank is dat online gokken in Nederland verboden is zonder kansspelvergunning. De Nederlandse wet biedt momenteel geen mogelijkheden om kansspelvergunningen voor online kansspelen uit te geven. Een wet om dat mogelijk te maken ligt bij de Eerste Kamer. De discussie over deze wet speelt al jaren, vooral door stevig gelobby van landbased partijen, loterijen en goede doelen.

Omdat de website van Come On Casino in het Nederlands beschikbaar was, ook na het verlopen van de door de Kansspelautoriteit verstrekte hersteltermijn, heeft Come On Casino zich geprioriteerd voor nader onderzoek. Uit dit onderzoek is gebleken dat Come On de Kansspelwet heeft overtreden. Daardoor was de Kansspelautoriteit bevoegd om op te treden tegen Come On en een boete uit te schrijven.

Artikel 56 VWEU niet van toepassing

Menig online kansspelaanbieder heeft haar hoop gevestigd op het befaamde artikel 56 VWEU. Onlangs werd Hongarije door het Europese Hof op de vingers getikt en dat bood kansspelaanbieders hoop voor de zaak in Nederland. Tevergeefs.

Om een tik op de vingers te krijgen van de Europese Unie is het essentieel dat partijen uit andere lidstaten worden gediscrimineerd ten opzichte van Nederlandse partijen. Daar is in Nederland geen sprake van. Het aanbieden van online kansspelen is namelijk verboden voor elke partij, ongeacht de vestigingsplaats.

Wet op Kansspelen niet in strijd met vrije verkeer diensten

Ook is artikel 1 van de Wet op Kansspelen volgens de rechter niet in strijd met de Europese vrije verkeer van diensten en goederen. Nederlandse rechters hebben in eerdere zaken al geoordeeld dat het verbod dient om gokverslaving en criminaliteitsbestrijding redelijke argumenten zijn om online kansspelen te verbieden. Het is wel van belang dat hierbij een coherent en systematisch beleid wordt gevoerd door de Kansspelautoriteit.

Dit is natuurlijk wel een argumentatie die bestreden zou kunnen worden. Zijn bijvoorbeeld krasloten niet net zo verslavend als een online gokkast? En waarom mag er in fysieke gokhgallen wel gespeeld worden en online niet?

Er is best wel wat aan te merken op de verslavingspreventie van landbased gokhallen en casino’s. Hier meer op inzoomen biedt wellicht kansen in vergelijkbare zaken. Om kans te maken zal aangetoond moeten worden dat het beleid van de Nederlandse overheid niet consequent is.

Voldoende bewijs en voldoende tijd gegund

Come On probeerde het ook nog even met het argument dat onvoldoende is bewezen dat er vanuit Nederland deelgenomen kon worden aan kansspelen via de website. De Kansspelautoriteit had dan weliswaar aangetoond dat de website vanuit Nederland te bereiken was en dat Nederlandse spelers zich aan kon melden, maar volgens Come On was dit geen bewijs. De rechter volgt dit argument niet.

Het argument dat Come On onvoldoende tijd heeft gehad om de website aan te passen, gaat ook niet op. Come On had na een waarschuwingsbrief van de Kansspelautoriteit de website aangepast. Hier en daar was echter nog een Nederlandse tekst blijven staan. Dat dit de schuld was van spelleveranciers is niet relevant. Come On is namelijk verantwoordelijk voor haar eigen website.

Boete niet te hoog

ComeOn maakte ook bezwaar tegen de hoogte van de boete. Willekeurig, onzorgvuldig en buiten alle proporties, aldus de juristen van het Maltese online casino. Ook hier gaat de rehcter niet in mee.

De boete is niet extreem veel hoger dan boetes die in vergelijkbare situaties zijn uitgedeeld.

ComeOn handelde in strijd met prioriteringscriteria

De Kansspelautoriteit werkte tot 1 juni 2017 met drie prioriteringscriteria. Online casino’s die zich hier niet aan hielden, kwamen in aanmerking voor een nader onderzoek en handhavend optreden.

Deze drie criteria luidden:

  • een website mag niet geplaatst zijn op een domein dat eindigt op .nl en/of
  • de website mag niet in het Nederlands te raadplegen zijn en/of
  • er mag geen reclame worden gemaakt via radio, televisie of geprinte media.

Wie zich hier niet een hield, kreeg een brief van de Kansspelautoriteit met daarin een termijn om de website alsnog aan te passen. Met ingang van dit jaar verstuurt de Kansspelautoriteit geen brieven meer, maar wordt er direct een boete uitgedeeld.

Vanaf 1 juni 2017 zijn de prioriteringscriteria aangescherpt. Het is niet langer voldoende dat een online casino zich hier letterlijk aan houdt. Online casino’s moeten ook in de geest van deze criteria handelen.

 

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here