Kansspelautoriteit wint rechtszaak tegen Blue May Enterprises

0
575

De Kansspelautoriteit heeft een belangrijke overwinning geboekt tegen Blue May Enterprises N.V. en Blue May Enterprises Ltd. Deze twee bedrijven zijn operator van illegale online casino’s zoals 7 Red, Royaal Casino en Red Slots. Deze online casino’s hebben in het verleden meerdere malen de gedoogcriteria van de Kansspelautoriteit overtreden.

Hiervoor hebben de eigenaren – Blue May Enterprises N.V. en Blue May Enterprises Ltd – boetes ontvangen van de Kansspelautoriteit. Tegen deze boetes had Blue May een hoger beroep aangespannen. Ook in hoger beroep heeft de rechter geoordeeld dat Blue May deze boetes gewoon moet betalen.

Het hoger beroep van de zaak tussen de KSA en Blue May

Op 22 februari 2017 behandelde de Raad van State het hoger beroep uitgesproken tegen het vonnis dat was uitgesproken door de rechtbank in Den Haag. Op 20 april 2016 had de rechter in Den Haag bepaald dat Blue May de boete die in 2014 is opgelegd door de Kansspelautoriteit gewoon moet betalen. Blue May had de boete gekregen wegens het overtreden van de kansspelwet.

Blue May voerde als argument onder andere op dat de KSA het gelijkheidsbeginsel niet en vrijheid van goederen en diensten binnen de Europese Unie niet heeft toegepast.

Deze argumenten hielden geen stand. De klacht over het gelijkheidsbeginsel ging erover dat aan de NV een andere termijn van gegund dan aan de Ltd van Blue May. Voor de Kansspelautoriteit zijn de NV en Ltd echter hetzelfde bedrijf. Het is allemaal Blue May Enterprises, er zitten dezelfde mensen achter en men handelt al enige jaren in strijd met de Wet op de Kansspelen.

De Kansspelautoriteit stelde vast dat de website 7 Red op een .nl-domein was, dat de websites Red Slots, 7 Red en Royaal Casino in het Nederlands waren en dat er op televisie reclame werd gemaakt voor deze websites. De bekende Nederlandse voice over Zero Groenwegen sprake de commercial van 7 Red in. Deze tv-reclame was onder andere te zien op Discovery Channel en National Geographic.

Rechter veegt de argumenten van Blue May van tafel

Blue May, de uitbater van de illegale online casino’s 7 Red, Royaal Casino en Red Slots, vond geen gehoor bij de rechter. De rechter oordeelde dat de Kansspelautoriteit het gelijkheidsbeginsel inderdaad niet heeft geschonden.  Blue May Enterprises Nv en Blue May Enterprises Ltd kunnen inderdaad aangemerkt worden als één en dezelfde firma.

Alle argumenten van deze bedrijven waarbij een beroep wordt gedaan op Europese regels, zijn ook van tafel geveegd door de rechter. De illegale casino’s van Blue May Enterprises opereren namelijk vanuit Curacao. Dat houdt in dat men zich ook niet kan beroepen op Europese wetgeving.

Een ander argument van Blue May Enterprises had betrekking op de schade die de casino’s zouden ondervinden van “name and shame” op de website van de Kansspelautoriteit. De KSA vermeldt namelijk alle beboete casino’s op de website. Op deze manier worden consumenten gewaarschuwd voor deze online casino’s.

Blue May moet betalen en krijgt geen vergunning

Blue May zal de boete dus moeten betalen. De incasso van deze boete kan nog een ingewikkeld karwei worden voor de KSA. In december 2016 liet voorzitter Jan Suyver namelijk in het Financieel Dagblad merken dat het incasseren van boetes in het buitenland onmogelijk is gebleken. Grote kans dus dat Blue May Enterprises NV deze boete niet gaat betalen.

Of men nu betaalt of niet: een vergunning zit er niet in voor deze online casino’s. De KSA heeft namelijk al aangegeven dat casino’s die zich nu niet aan de regels houden, straks naast een vergunning grijpen. Dat betekent dat 7 Red, Red Slots en Royaal Casino ook na de legalisatie van online gokken in 2018 illegaal zijn.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here