Betsson plaatst paginagrote advertentie in de Telegraaf

1
318

Het Nederlandse Kansspelbeleid, al 11 jaar in strijd met Europese Wetgeving. Zo luidt de tekst van de paginagrote advertentie die Betsson gisteren in de Telegraaf heeft geplaatst. Voor meer informatie worden we doorverwezen naar de website Eerlijke-Kans.nl.

Deze website is van Betsson. Op deze website staat in een aantal artikelen wat Betsson vindt van het Nederlandse kansspelbeleid.

In dit artikel:

  • zijn de publicaties van Betsson in de media een slimme zet of een domme provocatie?
  • wat gebeurt er als Betsson een boete krijgt?
  • wat staat er op de website Eerlijke-Kans.nl die door Betsson online is gezet?
  • de zaak ligt iets genuanceerder dan menigeen doet voorkomen.

Slimme zet of domme provocatie?

Betsson heeft ervoor gewaakt de ‘oude prioriteringscriteria’ niet te overtreden. Niet adverteren in geprinte media is namelijk een van de gedoogafspraken die Oranje en Kroon Casino destijds hebben gemaakt met de Kansspelautoriteit en het Ministerie van Veiligheid & Justitie.

In de advertentie staat een link naar de website Eerlijke-Kans.nl. Op deze website staan geen links naar de online casino’s van Betsson. Sterker nog: de namen Oranje Casino en Kroon Casino komen op deze website niet eens voor. Betsson heeft er dus in ieder geval goed over nagedacht.

Een ding is zeker: deze advertentie in de Telegraaf en de open brief eerder in het Financiële Dagblad, gaan in ieder geval kamervragen opleveren. Voorstanders van de nieuwe kansspelwet zullen vragen of het inderdaad niet wat op kan schieten. Tegenstanders van de Wet Kansspelen op Afstand zullen ongetwijfeld bloed willen zien.

Of de Kansspelautoriteit deze advertentie als een provocatie ziet, is nog maar de vraag. De Kansspelautoriteit reageert en plein public nooit op individuele gevallen. Laten we niet vergeten dat de Kansspelautoriteit ook vragende partij is als het gaat om de Kansspelwet. De acties van Betsson voeren de druk op de Eerste Kamer op. Ook de Kansspelautoriteit hoopt op snelle goedkeuring van de Wet Kansspelen op Afstand door de Eerste Kamer.

Wat als Betsson een boete krijgt?

Tot nu toe heeft Betsson – naar eigen zeggen – niets vernomen van de Kansspelautoriteit. Dat kan kloppen, althans als het gaat om formele communicatie. Het lijkt echter onwaarschijnlijk te zijn dat er geen informele communicatie heeft plaatsgevonden tussen de Kansspelautoriteit en Betsson. Een bekend gegeven is dat er volop communicatie plaatsvindt tussen de Kansspelautoriteit en de grotere spelers in de gokindustrie. Betsson behoort tot die laatste groep.

Een boete heeft desastreuze gevolgen voor Betsson. In theorie althans. De Tweede Kamer heeft de motie-Bouwmeester aangenomen. Deze motie schrijft voor dat online casino’s die een boete hebben gekregen van de Kansspelautoriteit, in de toekomst niet in aanmerking komen voor een kansspelvergunning in Nederland. Dat zou betekenen dat onder andere Come On Casino, Mansion (Slots Heaven, Mansion Casino en Casino Com) en Imperial E-Club niet in aanmerking zouden komen voor een kansspelvergunning. Ook Betsson zou niet in aanmerking komen voor een vergunning als het een boete krijgt.

Tot zover de theorie. In de praktijk loopt het net even anders. Klaas Dijkhoff, de staatssecretaris die kansspelen in zijn portefeuille heeft aangeven dat ‘het gedrag in het verleden’ meeweegt in de beoordeling van de vergunningsaanvraag. Maar uiteindelijk heeft de Kansspelautoriteit het laatste woord.

Een boete geeft Betsson ook gelegenheid om deze boete aan te vechten. Er valt nu niets aan te vechten namelijk. Het heeft er soms de schijn van dat Betsson hoopt op een boete om zo eindelijk in de rechtszaal werk te kunnen maken van het beklagen van het kansspelbeleid in Nederland.

De website Eerlijke-Kans.nl

Voorlopig bestaat deze website uit een viertal pagina’s. Twee hiervan bevatten algemene informatie over Betsson en de Nederlandse online kansspelmarkt. De overige twee pagina’s bevatten een betoog waarom Nederland in strijd met de Europese wetten handelt.

Homepage over het Nederlandse Kansspelbeleid

Op de homepage schetst Bengtsson de achtergronden van zijn irritaties. Bengtsson stelt, net zoals in het FD, dat de Nederlandse kansspelwet achterhaald is en in strijd is met de Europese richtlijnen.

Hij wijst er hierbij op dat de Europese Commissie in 2006 al een inbreukprocedure tegen Nederland heeft opgestart. Dit escaleerde in 2008, toen de Europese Commissie Nederland voor het Europese Hof dreigde te slepen. Nederland kondigde toen aan werk te gaan maken van een gemoderniseerde versie van de kansspelwet.

Tijdens de overgangsperiode werd de Kansspelautoriteit opgericht. Het doel van de KSA is om toezicht te houden op de markt en te handhaven indien bedrijven de wet overtreden. Onder aanvoering van Oranje en Kroon Casino werden er prioriteringscriteria in het leven geroepen. Ook wel gedoogcriteria genoemd.

Aanscherping criteria

Op 27 mei verscheen er een persbericht van de KSA over deze prioriteringscriteria. Dit persbericht leidde tot veel chaos in de markt. Volgens Betsson is er sprake van het verslepen van de doelposten tijdens het voetballen.

Betsson wijst erop dat deze aangescherpte criteria averechts werken. Ook het Ministerie van Veiligheid & Justitie heeft dit op 3 april 2015 gesteld naar aanleiding van vragen in de Tweede Kamer.

Online kansspelen en de EU

De Europese Unie stelt dat online kansspelen in principe vallen onder het vrije verkeer van diensten. Lidstaten mogen online kansspelaanbieders uitsluiten, maar dit moet dan gebeuren op basis van rechtmatige, niet-discriminatoire en transparante gronden. Het bestrijden van kansspelverslaving en criminaliteit kan zo’n argument zijn. Maar dan moet dit wel consequent terugkomen in de gehele kansspelwet en toepassing ervan. Toetsing van deze argumenten gebeurt door de rechter indien partijen er een zaak van maken.

Dat gebeurde onlangs in een zaak tussen Unibet en Hongarije. Het Europese Hof stelde in deze zaak dat het Hongaarse beleid (overigens niet te vergelijken met het Nederlandse beleid) in strijd is met het vrije verkeer van diensten. Daardoor is de boete die Unibet heeft ontvangen van de Hongaarse belastingdienst onrechtmatig. Een boete is onrechtmatig als de grondslag voor de boete dat ook is.

Betsson meldt dat de Europese Commissie op 6 april 2006 Nederland te kennen geeft gegeven dat er onderzoek volgt naar in welke mate de Nederlandse kansspelwet in strijd is met de Europese wet. Dat leidde in februari 2008 tot een advies van de Europese Commissie. Conclusie: Nederland heeft onvoldoende aangetoond dat de huidige wetgeving nodig is (ter bestrijding van criminaliteit en gokverslaving, OCB), evenredig is en niet-discriminerend is.

De Betfair-zaak

Drie jaar later won Betfair een zaak tegen de Nederlandse overheid. Betfair had een aanvraag gedaan voor een vergunning voor het organiseren van sportweddenschappen (paardenkoersen). Deze vergunning was zonder transparante procedure vergeven aan Runnerz en Betfair zag haar aanvraag fgewezen. Nederland kreeg een tik op de vingers, omdat de toewijzingsprocedure onvoldoende transparant was geweest.

Tot slot wijst Betsson erop dat Harrie Temmink, de Nederlandse adjunct-directeur van de Public Interest Services Unit van de afdeling Interne Markt van de Europese Commissie aan heeft gegeven dat het geduld met Nederland opraakt en dat Nederland kan verwachten dat de inbreukprocedure opnieuw opgepakt gaat worden.

Wat vinden wij ervan?

De zaak is complexer dan menigeen denkt. Informatie in de media en door betrokken partijen zijn vaak vlagen uit een boekwerk gerechtelijke uitspraken en adviesrapporten. Vaak nog uit de context getrokken ook. Ook de artikelen van Betsson missen essentiële informatie en verschillende dingen worden op één hoop gegooid.

EC spreekt over sportwedden niet over casino’s

Laten we beginnen met het advies van de Europese Commissie uit 2008 (klik voor het stuk van de EC). Dit wordt vaak als grondslag gebruikt voor uitspraken dat Nederland in strijd handelt met Europese regels. De Europese Commissie heeft dat inderdaad ook gesteld, maar wie de tekst goed leest, ziet dat dit enkel betrekking heeft op sports-betting.

Dat is op zich ook logisch. Uit algemeen belang (bestrijden criminaliteit en kansspelverslaving) partijen weren, maar wel de Lotto, Toto en Runnerz een vergunning geven en agressief laten marketen, bijt elkaar. Simpel gezegd: de Nederlandse overheid kan niet met droge ogen beweren dat het bestrijden van criminaliteit en gokverslaving alleen kan met het weren van bookmakers en sporttotalisators, als bepaalde partijen wel de gelegenheid krijgen om diezelfde verslavende producten agressief aan de mand te brengen.

De zaak van Betfair ging over de totalisatorvergunning, niet over een vergunning voor het runnen van een online casino.

Is het van toepassing op online casino’s?

Over online casino’s wordt met geen woord gerept. Dat is niet raar. Waar de Toto en Runnerz wel online actief mogen zijn, mag Holland Casino dat formeel niet. Betfair heeft een punt als het stelt dat het anders wordt behandeld dan de Toto en Runnerz. Betsson kan zich echter niet beroepen op een partij die wel een online casino vergunning heeft ontvangen.

De EC tikt Nederland op de vingers omdat Runnerz en de Toto verslavende spellen introduceerden die bovendien agressief aan de man worden gebracht. Nederland betoogt telkens dat er een verschil is tussen enerzijds sportsbetting en loterijen en anderzijds casinospellen. Dat verschil zit ‘m met name in de tijd tussen het plaatsen van je inzet en het weten van de uitkomst. Bij casinospellen is dat een paar seconde, wat deze spellen extra verslavend zou maken.

Voer voor discussie zijn het zogeheten live betting (wedden tijdens een wedstrijd) en krasloten. De Toto biedt live betting echter niet aan als product. Krasloten kun je via de website van de Toto wel kopen, maar dan worden ze thuisafgeleverd. Je kunt hier vanaf je computerscherm krassen. Spellen als roulette, gokkasten en blackjack kun je niet online spelen. Niet bij de Toto, niet bij Runnerz en ook niet bij Holland Casino.

Hiermee ligt de zaak toch net wat genuanceerder dan menigeen doet voorkomen.

 

 

 

 

 

 

1 REACTIE

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here