William Hill sluit kantoor in Israel: einde huwelijk met Playtech

0
219

William Hill sluit het kantoor in Tel Aviv. De Britse bookmaker sluit hiermee het hoofdstuk Playtech definitief af. Het kantoor werd in 2008 geopend samen met Playtech. De bookie en de software-ontwikkelaar runden hier tot 2013 samen de online handel van Will Hill.

In 2013 kocht William Hill Playtech uit. Ralph Topping, destijds CEO bij William Hill, was helemaal klaar met Playtech. Het Nederlandse staatscasino is voor haar online casino in zee gegaan met Playtech. Topping zou dat echter geen tweede keer doen…

Zware tijden voor Tel Aviv. Eerder haalde Ladbrokes al een deel van het marketingteam weg uit Tel Aviv. Een andere gokgigant, 888, staat op de nominatie om verkocht te worden.

Van Tel Aviv naar Polen

Het nieuwe ‘tech centrum’ van William Hill is gevestigd in het Poolse Krakow. Krakow is een stuk goedkoper dan Tel Aviv en verder weg van Playtech. De economie in Tel Aviv is booming. Tel Aviv is een soort Israelische variant van Sillicon Valley. Dat zorgt voor veel vraag naar kantoorruimte en een lage werkloosheid. Kortom: dure kantoren en duur personeel.

Van de 250 medewerkers in het kantoor in Tel Aviv worden er 50 herplaatst naar een kantoor in Londen. De rest mag een andere baan gaan zoeken. William Hill heeft de werknemers in Tel Aviv er altijd van beschuldigd loyaler te zijn aan Playtech dan aan William Hill.

William Hill trekt sinds de scheiding met Playtech beetje bij beetje weg uit Tel Aviv. Tel Aviv was het hoofdkantoor tot het moment dat William Hill voor 400 miljoen pond Playtech uitkocht. William Hill online was een gezamenlijk project van William Hill en Playtech.

Holland Casino in zee met Playtech

Teddy SagiPlaytech tekende een samenwerkingsovereenkomst met Holland Casino. De Israeliërs gaan het online casino van het Nederlandse staatscasino bouwen. Dit moet gebeuren naar voorbeeld van het Britse Grosvenor. Daar kun je met één pasje zowel online, als in de fysieke casino’s je spelletjes spelen. En je punten sparen natuurlijk.

Playtech is in meerdere opzichten een bijzondere keuze. Dat begint al bij de oprichter en grootaandeelhouder van Playtech. Teddy Sagi is geen onbesproken figuur. In 1999 werd hij veroordeeld voor valsheid in geschrifte, omkoping en handel met voorkennis. Hij zat hiervoor een celstraf uit van 1,5 jaar.

Playtech casino’s staan niet best bekend onder internationale gokspecialisten. ‘Agressieve marketingmethoden, weinig oog voor responsible gaming en altijd gedoe met uitbetalingen, luidt bij navraag aan internationale casinospecialisten.

Een van de trieste dieptepunten in de geschiedenis der internetcasino’s is het gedoe rondom de Joyland-jackpot. Een speelster won een progressieve jackpot van iets meer dan 4,1 miljoen dollar. Progressieve jackpots worden altijd ineens uitbetaald. Joyland scheepte de winnares echter af met € 9.000 per maand. Na veel vijven en zessen kreeg de winnares uiteindelijk de helft van het gewonnen bedrag uitgekeerd.

Joyland was een online casino dat eigendom was van Playtech. Later speelde Playtech dit casino door aan William Hill. William Hill sloot vorig jaar Joyland Casino. Zowel William Hill als Playtech hebben deze diefstal van bijna 2 miljoen euro nooit rechtgezet.

Ruzie tussen William Hill en Playtech

William Hill werd online een hit. De samenwerking tussen de Britse bookmaker en Playtech verliep aanvankelijk meer dan prima. Tot en met 2008 had William Hill internet en de opkomst van online gokken volledig genegeerd. Daarna werd de hulp van Playtech ingeroepen. Gezamenlijk werd een online casino opgebouwd en richting de internationale top gestuwd.

Playtech had een aandeel van 29 procent in William Hill. In ruil daarvoor leverde Playtech ook de spellen aan het casino, de pokerroom en het marketing team. Na een jaar of 2 kwamen er wat haren in de boter tussen William Hill en Playtech. William Hill wilde graag de mobiele bookie Probability overnemen. Playtech gaf echter een veto voor deze deal.

In 2011 was er een wilde staking van werknemers in het kantoor van William Hill online. Medewerkers waren boos na geruchten dat het kantoor in Tel Aviv verplaatst zou worden naar Gibraltar. Dit zorgde ook voor een conflict tussen William Hill CEO Topping en Playtech CEO Weizer. Topping moest naar Tel Aviv vliegen, omdat hij Weizer telefonisch niet te pakken kreeg.

Achteraf beklaagde Topping zich op zijn persoonlijke blog over Mor Weizer. De mysterieus verdwenen Britse graaf Lord Lucan was makkelijker te pakken te krijgen dan Weizer. Het was een publiek geheim dat inmiddels ook de relatie tussen Topping en Sagi, de grote man bij Playtech, compleet verziekt was. De ruzies zouden vooral gaan over wie toegang mocht krijgen tot welke informatie.

De scheiding tussen Will Hill en Playtech

William Hill zat aardig met de situatie in haar maag. De medewerkers in Tel Aviv kozen de kant van Sagi in dit conflict, maar waren hard nodig voor het vermarkten van het online casino en het online wedkantoor van William Hill. William Hill besloot 40 medewerkers in Tel Aviv weg e sturen, waaronder Eyal Sanoff, het hoofd van de marketingdienst van William Hill Online.

William Hill wilde graag Playtech uitkopen door de 29 procent aandelen die Playtech in beziut had, uit te kopen. Dat was makkelijker gezegd dan gedaan. Ten eerste was niet duidelijk wie nu precies die aandelen in handen hadden en ten tweede was er de vrees dat het personeel in Tel Aviv met Sagi mee zou gaan.

William Hill bleek amper door te hebben wat er nu allemaal precies viel onder de online activiteiten van William Hill Online. Zo was er bijvoorbeeld het casino 32 Vegas, dat na een uitspraak van de rechter dicht moest in verband met inbreuk op het merkenrecht van 32 Red.

Playtech bleek ook een soort van veto-stem te hebben. Hierdoor werd zo ongeveer elke belangrijke business beslissing tegengehouden. Zoals bijvoorbeeld de aankoop van Probability. Playtech dreigde er diverse keren mee de aandelen te verkopen aan derden. Vermoedelijk om de prijs op te drijven. William Hill betaalde 400 miljoen Britse pond, de absolute hoofdprijs.

 

 

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here