Online gokmarkt België: goksites haken af

0
474

België was een van de eerste landen in Europa waar online gokken officieel werd geregulariseerd. Vanaf het moment dat duidelijk was dat online gokken een feit is, staken de Belgen op pragmatische wijze een kansspelwet in elkaar. De Belgen hebben er duidelijk voor gekozen om eerst te regulariseren en dan bij te schaven. Nederland hanteert een omgekeerde aanpak. Nederland wil eerst voor elk mogelijk probleem alvast een (veronderstelde) oplossing in de wet inbouwen. Daarom is online gokken in België al sinds 2011 gelegaliseerd en in Nederland niet.

Allemaal rozengeur en manenschijn is het echter niet bij onze zuiderburen. De ene na de andere goksite haakt af in België. Vooral de verplichte koppeling tussen landbased gokken en online gokken lijkt daar debet aan te zijn. De Partij van de Arbeid en de Nederlandse landbased-sector wilden deze koppeling ook in Nederland wettelijk verplichten. Dat is er niet van gekomen. Gelukkig maar.

Wat houdt deze verplichte koppeling tussen landbased en online gokken in?

Kansspelcommissie BelgieBelgië kent een systeem waarbij er drie soorten kansspelaanbieders zijn. De Belgen hebben casino’s (de zogenaamde A-vergunningen), speelhallen (B-vergunningen) en wedkantoren (F-vergunningen). Het aantal A-vergunningen is wettelijk bepaald op 9. Ook het aantal B-vergunningen is wettelijk bepaald: 180 stuks.

Alleen vergunninghouders kunnen een online kansspelvergunning aanvragen. Oftewel: om een online kansspelvergunning aan te kunnen vragen in België, moet je ook beschikken over een landbased vergunning. De Belgen hebben hier voor gekozen om ervoor te zorgen dat elke online goksite een aanspreekpunt heeft in België.  Op zich een nobel streven, maar het zorgt ervoor dat het aantal vergunning beperkt is.

Er zijn slechts 9 A-vergunningen, waardoor slechts 9 websites een volledig spelaanbod mogen aanbieden. A-vergunninghouders mogen onder meer slot machines, live casino games en table games aanbieden.

De 180 houders van een B-vergunning mogen een beperkter spelaanbod aanbieden. Ze mogen enkel geautomatiseerde tafelspellen en dice games aanbieden. Dice slots zijn uit den boze. Daar komt nog bij dat inzetten zijn beperkt tot hooguit een aantal euro. Ook de maximale winsten zijn beperkt. Kun je in een online casino met A-vergunning nog miljoenen winnen met bijvoorbeeld de Mega Moolah-jackpot. In een online speelhal kun je tot maximaal 100 keer je inzet winnen. En die inzet is al niet al te hoog, want deze is wettelijk begrenst.

Daar komt nog bij dat een viertal ketens (Golden Palace, Napoleon Games, StarCasino en Circus) de landbased sector domineren. Eenlingen of kleinere groepen maken plaats voor deze vier giganten. De trend is dat gokhallen die geen deel uitmaken van een keten over worden genomen door een van deze vier ketens. Ook kleinere ketens zijn niet veilig. Zo nam Circus onlangs 9 gokhallen van Magic Dice over.

A-vergunningen voor online casino’s erg gewild

Erg gewild zijn de 9 A+-vergunningen. Dit zijn de enige vergunningen waarmee een volledig spelaanbod aangeboden kan worden. Opvallend is

Unibet Casino
Unibet, een van de grootste spelers in België.

dat – op buitenbeentje Pokerstars na – alle A+vergunninghouders ook een F-vergunning hebben. Hiermee kunnen ook online weddenschappen aangeboden worden. Het lijkt de enige manier te zijn om te kunnen overleven op de sterk gereguleerde en niet heel grote Belgische markt.

De vergunningen zijn voor een deel in handen van uit België afkomstige of in België sterk verankerde bedrijven. Een van de grootste spelers is de Ardent Group. Deze groep heeft de keten Circus in handen, maar ook de casino’s van Spa en Namen. Met Casino 777 en Circus heeft de Ardent Group twee ijzers in het vuur. StarCasino.be en Napoleon Games hebben ook elk een casino in handen. Daardoor kunnen ook zij als online casino met een A-vergunning aan de gang.

De overige partijen zijn grote internationale partijen die fors hebben geïnvesteerd in België. Ladbrokes, Betway, BWin en Unibet behoren tot de grootste gokbedrijven van Europa. Deze bedrijven huren een vergunning van een online casino. Gezien de relatief grote investering die deze bedrijven al hebben gedaan in België, ligt het niet voor de hand dat ze zelf deze lease-overeenkomsten opzeggen.

Soms ontstaat er weleens een probleem. Zoals nu met Ladbrokes. Ladbrokes huurt een vergunning van de Britse Rank Group. De Rank Group baat het Casino van Middelkerke uit. Echter, slechts tot 1 augustus. Daarna gaat het casino over naar Napoleon Games. De online casino vergunning van Ladbrokes komt hiermee ernstig in gevaar. Afgelopen maand kwam Ladbrokes negatief in het nieuws, omdat het een aantal zakenpartners fors dreigt te benadelen.

B-vergunninghouders: haken bij bosjes af

Betclic
De online gokhal van Betclic.be.

Alle andere geïnteresseerden zullen het moeten doen met een B-vergunning. Tenminste, als men een van de 180 B-vergunningen wil bemachtigen. Dat was tot voor kort niet zo’n heel groot probleem. Eigenaren van ‘losse’ gokhallen, niet behorend tot een van de grote ketens, verhuurden maar al te graag hun vergunningen aan buitenlandse partijen met ambities. Van beide zijn er steeds minder. Steeds meer uitbaters verkopen hun gokhal aan een van de vier grote ketens en steeds minder buitenlandse partijen hebben ambities in België.

De reden is simpelweg dat met een B-vergunning er amper een business case is. Dat ondervond onlangs nog het Franse Betclic. In het voorjaar van 2016 begon Betclic enthousiast aan het avontuur. Er werd behoorlijk geïnvesteerd in België, want onder meer de boetes die Betclic-spelers eerder hadden ontvangen, werden betaald. Spelers hadden deze boetes ontvangen omdat Betclic destijds online kansspelen aanbood in België zonder vergunning. Na amper een jaar houdt Betclic het al voor gezien. De reden: met de B-vergunning in België is geen geld te verdienen.

Eerder kwam Kroon Casino al tot die conclusie. Het scenario van Kroon Casino was vergelijkbaar met dat van Betclic. Betsson betaalde een fikse boete aan de Kansspelcommissie om van de zwarte lijst gehaald te worden. Betsson had destijds Oranje Casino overgekocht. Oranje Casino stond in België op de zwarte lijst. Onder de naam Kroon Casino – oranje is niet de populairste kleur in België – werd een vergunning van 36 Win gehuurd. Zonder succes. Halverwege 2016 verdween Betsson als een dief in de nacht uit België.

Lokale spelers als Mirage Games en Belgium 123 verkochten hun speelhallen inclusief online licenties aan Golden Palace. Seven Center, Win Online en Fortuna 2000 staakten zelf het online avontuur. Hierdoor zijn er straks nog 16 actieve speelhallen over. Een absoluut dieptepunt qua aantal.

 

 

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here